Przepisy różnych państw i organizacji w rozmaity sposób traktują suplementy diety, uznając je bądź za żywność, bądź za leki. Zbiór międzynarodowych norm żywnościowych Codex Alimentarius uznaje suplementy diety zawierające witaminy i mikroelementy za żywność.

Od 31 lipca 2003 państwa Unii Europejskiej zobowiązane są do dostosowania ustawodawstwa krajowego do prawa unijnego, które określa, które witaminy i składniki mineralne mogą być stosowane do produkcji suplementów, a także w jakiej postaci i formie można te suplementy wytwarzać. Komisja Europejska normuje liczbę dozwolonych w produkcji suplementów witamin i składników mineralnych, co ma służyć unifikacji norm dotyczących znakowania suplementów w poszczególnych krajach. Jednak wciąż otwarty pozostaje problem tzw. produktów pogranicza, które częściowo spełniają zarówno definicję produktu leczniczego, jak i suplementu diety – czyli żywności.
Podział suplementów ze względu na skład

Suplementy zawierające witaminy i składniki mineralne
Suplementy zawierające składniki roślinne i różne ekstrakty roślinne
Suplementy zawierające niezbędne kwasy tłuszczowe
Suplementy zawierające w składzie błonnik pokarmowy
Suplementy diety zawierające w swoim składzie probiotyki i prebiotyki
Suplementy zawierające aminokwasy

Podział suplementów ze względu na przeznaczenie

Suplementy wspomagające odchudzanie
Suplementy wspomagające układ odpornościowy
Suplementy wpływające na narządy ruchu
Suplementy wpływające na opóźnienie procesów starzenia
Suplementy wpływające na układ nerwowy, koncentrację, a także wzmacniające witalność
Suplementy wpływające na układ sercowo-naczyniowy
Suplementy wspomagające układ pokarmowy
Suplementy wspomagające prawidłowy proces widzenia
Suplementy wpływające na stan skóry, śluzówki, włosów i paznokci
Suplementy dla sportowców
Suplementy stosowane w celu zmniejszenia ryzyka osteoporozy.